如何協助小孩培養恆毅力?練習對困難事物堅持

編按:美國心理學家安琪拉‧達克沃斯Angela Duckworth,因為研究「成就的科學」而獲麥克阿瑟天才獎,她將研究成果寫成暢銷經典《恆毅力【暢銷新訂版】》,新收錄〈給台灣讀者的信〉與〈日常養成恆毅力的方法〉,說明人生成功的關鍵,不是智商或天賦,而是結合熱情與毅力的恆毅力,書中更完整分享如何培養、強化恆毅力的具體方法。

 

「如果你想要培養孩子的恆毅力,又不想剝奪孩子自己選擇的能力,我建議可以試試困難任務規定。」

 

我和很多家長一樣,直覺認為學芭蕾、鋼琴、美式足球或任何有系統的課外活動可以培養恆毅力。這些活動有兩個重要特質,是其他情境難以複製的。第一,有個成年人負責掌控全局(理想狀況是支持又嚴厲的成年人),而且不是家長。第二,這些活動的宗旨就是為了培養恆毅力的四個內在核心:興趣、練習、目的和希望。芭蕾舞蹈教室、演奏廳、體育館、籃球場、美式足球場等等,都是恆毅力的訓練場。

 

身為家長兼心理學家,我會建議在孩子年紀夠大時,幫孩子找出他可能感興趣的課外活動。事實上,要是我可以施展魔法,我會讓全世界的孩子參與至少一種他們自己選擇的課外活動。至於高中生,我會要求他們至少投入一項活動一年以上。

 

我認為小孩無時無刻都應該按表操課嗎?完全不是這個意思!但是我確實認為,小孩每週花點時間投入他們感興趣、又有難度的事物,可以幫助他們成長。

 

全家一起試試困難任務

  

我們家有一個「困難任務規定」(Hard Thing Rule),分成三部分。第一部分是每個人,包括爸爸媽媽,都必須做一件困難的任務。所謂「困難任務」是指需要每天刻意練習的事情。我告訴孩子,心理學研究是我的困難任務,但我也練習瑜伽。她們的父親在房地產開發方面做得愈來愈好,跑步也在進步中。大女兒亞曼達選擇學鋼琴,她學過芭蕾舞幾年,但後來放棄了,小女兒露西也是。

 

這也帶出了困難任務規定的第二部分:你可以放棄,但是要等一季結束、學期結束,或是達到某個「自然的」截止點,才能放棄。你開始投入任何事情,至少要完成某個段落才能停止。換句話說,你不能因為某天被老師罵,比賽輸掉了,或著因為隔天早上要表演、不能去朋友家過夜而放棄。

 

最後,困難任務規定的第三部分是,你有權自己挑選那件困難的事。沒有人為你挑選,如果你對那件困難任務毫無興趣,努力就沒有意義了。就連嘗試芭蕾舞,也是我們和女兒討論很多其他可能的選擇以後才決定的。

 

事實上,露西換了大約六種困難的事,她一開始對每一項都充滿熱情,但後來發現她不想繼續學芭蕾、體操、田徑、工藝或鋼琴。最後,她選定中提琴,目前已經學了三年,而且愈來愈有興趣。去年她加入學校及市區的交響樂團,最近我問她想不想把這件困難任務換成其他活動,她看我的表情好像我瘋了。

 

明年亞曼達就要上高中,後年換她的妹妹上高中,那時困難任務規定又會改變,將會加入第四項要求:她們都必須至少投入一項活動至少兩年,可以是新的事物,或是她們已經投入的鋼琴和中提琴。

 

這項規定很專制嗎?以露西和亞曼達最近對這方面的評論來看,她們應該不覺得這項要求很無理。孩子們也希望自己隨著年齡的增長,變得更有恆毅力。她們知道恆毅力就像任何技能一樣,是需要練習的。

 

 

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發佈日期:2020/08/27

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安琪拉‧達克沃斯 博士

安琪拉‧達克沃斯博士是麥克阿瑟獎得主及賓州大學心理學教授,曾為白宮、世界銀行、NBA和NFL球隊、財星五百大企業執行長提供諮詢。投入研究生涯以前,她曾為低收入戶的學童創立獲獎肯定的暑期學校,也是非營利組織「品格實驗室」(Character Lab)創辦人兼負責人,該組織的使命是促進品格發展的科學與實務。達克沃斯是哈佛大學神經生物學學士,牛津大學神經科學碩士以及賓州大學心理學博士,本書是她的第一本著作。

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