為什麼就是無法專心?就是這個癱瘓了你的注意力!

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編按:為什麼吵完架沒辦法專心工作?為什麼面試談薪水結果總是不盡理想?心理學重量級作者《恆毅力》達克沃斯、《心態致勝》杜維克、《擁抱B選項》格蘭特、《安靜,就是力量》坎恩一致強推《強大內心的自我對話習慣》,由頂尖心理學家伊森‧克洛斯(Ethan Kross)結合科學證據加上真實案例,解釋內在對話會如何影響我們的健康、工作,與人際關係。

 

邏輯推理、解決問題、多工和自制力,讓我們得以用智慧、創意和智力管理工作、家庭和生活。要做到這些,我們必須深度思考、保持注意力並維持彈性,這要感謝被稱為大腦CEO的「執行功能」(executive functions)。然而當我們心裡的對話開始扯後腿時,大腦執行功能也容易受到損害。

 

大腦執行功能主要由位於我們額頭與太陽穴後方的前額葉腦區支援,當本能不足以應付,需要有意識的引導行為時,執行功能就會介入。這些功能讓相關資訊在我們腦中保持活躍,篩除多餘資訊,阻擋會造成分心的事物,試探各種想法,將注意力導向該去的地方,並運用自制力——例如幫助我們抗拒打開新分頁的誘惑,以免落入離題愈來愈遠的維基百科兔子洞。簡而言之,少了大腦執行功能,我們將無法在世界上運作。

 

大腦需要這類神經領導的原因,是因為保持注意力、有智慧地推論、創意思考和執行工作往往都需要我們脫離自動模式,進行有意識的努力。這對執行功能是很高的要求,因為它們的負載有限。就像電腦運作太多程式時會慢下來,你的執行功能也會隨著要求增加而表現趨劣。

 

關於這種有限負載最經典的例子稱為神奇數字4,我們腦中任何時刻可以留存三到五個資訊單位。以一組美國電話號碼為例,要記憶200-350-2765,遠比要記2003502765簡單。前者的數字經過分組,所以你要背的是三個資訊;反觀後面的數字,我們要背的是連續不斷的十個資訊,對執行系統的要求更高。

 

勞力密集的執行功能需要愈多神經元愈好,但「小對話」會占據我們的神經負載。語言的反芻思考(rumination)會把我們的注意力窄化集中到造成我們情緒困擾的源頭,偷走可以對我們更有用處的神經元。實際上,我們同時在處理「雙重工作」——做我們想做的事情,外加聆聽我們痛苦的內在對話,所以執行功能的負載量被占滿了。從神經角度而言,小對話就是這樣分割並模糊了我們的注意力。

 

我們都熟悉負面內在對話造成的分心。你是否曾在與親愛的人大吵之後,試著讀一本書或完成需要專注的工作?簡直不可能。吵架帶來的所有負面思緒消耗了你的大腦執行功能,因為你的內在批評者和它的怒罵已經占領公司總部,掠奪了你的神經資源。然而多數人碰到的問題是,我們一般從事的活動,重要性與影響力都遠超過記得一本書中的資訊。我們可能在工作,追求夢想,與他人互動,或是正在接受評核。

 

小對話造成的反覆焦慮思緒,是對專注工作最強的破壞者。無數研究都顯示它會導致失能。讓學生考試失常,使藝術表演者怯場並掉入災難化思考(catastrophize),同時削弱商場上的談判。舉例而言,一項研究發現,焦慮會導致人最初開價偏低、提早退出討論、薪酬也較少。這是委婉的說法,真正的意思就是導致工作表現不佳——而原因正是小對話。

 

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發佈日期:2021/05/24

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伊森‧克洛斯

研究如何控制意識的世界頂尖專家。密西根大學與羅斯商學院獲獎教授,也是情緒與自制力實驗室(Emotion & Self Control Laboratory)主持人。曾在白宮參與政策討論,也曾接受美國CBS哥倫比亞廣播公司晚間新聞、早安美國,以及NPR美國公共廣播電台晨間新聞訪問。他開創性的研究刊登在《紐約時報》《紐約客》《華爾街日報》《今日美國報》《新英格蘭醫學期刊》和《科學》雜誌。

強大內心的自我對話習慣

亞馬遜每月選書+編輯推薦|Next Big Idea Club年度選書|授權25種語言版本 《華盛頓郵報》《紐約客》《衛報》《哈佛商業評論》等好評報導 心理學重量級作者《恆毅力》達克沃斯、《心態致勝》杜維克、《擁抱B選項》格蘭特、《安靜,就是力量》坎恩一致強推 「冷靜,我可以的。」「完蛋了,我一定會搞砸!」「第一次做總是比較難,下次一定會更好!」「算了,反正也沒人在意,我認真幹嘛。」「沒關係,我盡力就好!」「為什麼別人都可以,我就是做不到?」「不要想有的沒的,專心!」「放棄吧,反正大家也都在等看笑話。」 這些話,一定也在你腦中出現過,許多許多次。 你可能沒注意到,每天,我們對話最頻繁的對象,就是自己! 我們在心裡用超快的語速,重播昨晚的大吵、焦慮談判的下一步、預演明天的報告。 這個在我們腦中不斷來回的自我對話,誰也聽不見看不到,卻牢牢的主宰我們的思緒,深深影響我們的表現、人際關係與生活品質。

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