為什麼討論別人的問題很明智,自己的問題卻老是想不清楚?

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編按:你有想過為什麼「旁觀者清」嗎?連清官都難斷的家務事,我們要怎麼自己判別出最好的選擇?密西根大學情緒與自制力實驗室主持人伊森‧克洛斯(Ethan Kross)發現自我對話是重要大腦功能,影響記憶力、注意力,甚至是我們的社交能力。他在《強大內心的自我對話習慣》一書中,結合科學證據加上真實案例,解釋內在對話會如何影響我們的健康、工作,與人際關係,告訴你如何善用內在對話,更準確做出對自己最好的選擇。

 

在二○一五年的一項研究中,我們給參與者看一道難題,請他們預測未來會如何發展。我們請一組參與者想像伴侶對他們不忠,另一組想像同樣的事情發生在朋友身上。我們以這種實際情境的方式來創造心理距離。

       

當然有些人會認為,發現伴侶不忠最明智的反應就是憤慨,這不難理解。不過我們關注的是距離能否產生明智的反應,能夠減少而非增加衝突。如我們預期,當參與者想像問題發生在其他人身上時,他們有智慧多了。他們覺得與不忠的伴侶找到妥協之道更為重要,也比較願意敞開心胸聆聽對方的觀點

       

另一個關於醫療決策的例子也足以說明,距離就像一個逃生艙。沒有什麼情況比做出跟自己健康有關的重要決定更會引發小對話。身體上的痛苦或疾病,更不用說死亡,都會引發不確定感,讓腦中的對話充滿憂慮,蒙蔽我們的判斷,導致我們做出錯誤決定,反而對健康造成更多損害。

       

在一項大型實驗中,一組科學家讓人選擇:什麼也不做,但有十%的可能死於癌症,或接受一項新療法,但有五%的可能死亡。顯然第二個選項較佳,因為死亡風險少了五%。然而,有四成參與者選擇了對生命威脅較大的選項,這與先前研究的結果一致:牽涉到健康時,與其做些什麼,人們往往選擇什麼也不做。

       

但是,很特別的現象是,當同樣的人被要求為別人做選擇時,只有三十一%的人做出較差選擇。把這個百分比差異用每年診斷出癌症的人數來看(一千八百萬人),等於有超過一百五十萬人可能會搞砸對自己最有利的療程選擇。這種因為缺乏心理距離所導致的不明智決策,還會影響我們生活的其他部分。

       

諾貝爾奬得主心理學家、《快思慢想》作者康納曼(Daniel Kahneman)曾寫過,他最受啟發的一個經驗,就是學到如何避免「內部看法」(inside view)並採納「外在看法」(outside view)。照他的說法,內部看法會讓你的思維受限於條件。因為你不會知道你不知道的事情,這往往導致對潛在障礙的預測失準。另一方面,外在看法包含更廣泛的可能性,因而也更準確。你更能預見障礙並加以因應。

       

雖然康納曼談的是如何準確預測未來,但研究顯示,跳脫自身看事情的能力,也就是保持心智距離,也能對一般決策有所幫助。這個能力能幫我們避免訊息超載,例如買車時評估不同配備與價格時,能做出清晰判斷。此外,這個能力還能讓人更願意妥協,接納不同觀點。我們在二○○八年美國總統大選前進行的一項研究中發現,當我們請人假裝自己生活在另一個國家,再想像他們支持的候選人輸掉大選的未來,他們的政治觀點會變得較不偏激,對於和對手陣營的人合作,也持較開放的態度。研究證實,退一步觀察,對改變自我對話大有助益

 

 

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發佈日期:2021/05/24

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伊森‧克洛斯

研究如何控制意識的世界頂尖專家。密西根大學與羅斯商學院獲獎教授,也是情緒與自制力實驗室(Emotion & Self Control Laboratory)主持人。曾在白宮參與政策討論,也曾接受美國CBS哥倫比亞廣播公司晚間新聞、早安美國,以及NPR美國公共廣播電台晨間新聞訪問。他開創性的研究刊登在《紐約時報》《紐約客》《華爾街日報》《今日美國報》《新英格蘭醫學期刊》和《科學》雜誌。

強大內心的自我對話習慣

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