差點被馬斯克趕出辦公室,她用一句話化危機為轉機

編按:努力不一定能成功,條件不必然是限制。關鍵在能夠化劣勢為優勢。導引別人理解你獨特的價值,即使環境不利,你也能如鑽石面面光彩耀眼。

世界是不公平,你更要學會拉自己一把。哈佛大學商學院第一位台裔女教授,教你化阻力為助力的能力,躋身機會圈!

 

那回能得到和馬斯克碰面的機會,可說是可遇而不可求,全拜幸運所賜。有次馬斯克在一所大學畢業典禮上致辭,我的朋友拜倫正好就坐在觀眾席,便幸運地得到這位億萬富翁的聯絡方式。拜倫和我都明白這次會面有多難得,我們做足準備,下苦功研究SpaceX 與民營太空產業的現況,深入了解馬斯克的個人生平,縝密思考後列出一長串知識含量高的問題。我們設想了幾個要討論的主題,研究過所有他可能提到的時事,仔細鑽研他事業的方方面面,甚至對如何幫助他的事業也有一番見解。此外,我們還準備了一份小禮物要送他。總之,我們準備得相當周全。

但這一切用心根本無關緊要。正如傳聞所言,馬斯克把我們從他辦公室趕了出去。不過,傳聞有點偏離了實情,我們是「差一點」被趕出去。馬斯克確實「打算」把我們踢出辦公室。幸好我們冷靜下來,把那三十秒的災難,扭轉成一小時賓主盡歡的對話。

 

你很有錢嗎?

 

沒錯,馬斯克對我們說的第一句話,就是「不行」。現場實際的狀況是,我們坐下來,馬斯克看著我們,然後說:「不行。」我毫無頭緒,茫然地看著他,問道:「不行?」馬斯克回答:「不行,」然後就要我們離開。就在這令人措手不及的慌張時刻,我突然發現馬斯克其實不是看著我們,而是盯著拜倫手上拿的東西,也就是我們帶給他的禮物。

這下我明白了。馬斯克並不知道我們是學者,他以為我們是想提案的創業者,而禮物是某種產品的原型。他認為我們想跟他要東西,想得到他的背書、他的錢,或支持我們即將成立的公司。那難怪他會說「不行」。像馬斯克這樣的人物,一定不斷有人想從他那裡求得某些東西,他會不斷被各式各樣的請求連番轟炸。他只得預設回應,一律拒絕,就算是位高權重的人提出完全正當的請求,也一樣「不行」,更不用說是兩個看來無足輕重的年輕人。這次會議差點就變成大災難,但是,我突發奇想的反應,意外地把馬斯克逗樂了。

其實我也沒做什麼特別的事,更沒有沙盤推演的應對,我不過就是哈哈笑了起來。馬斯克可能預期我被拒絕後就禮貌性地點頭離開,我的笑聲讓他愣住了。我止不住笑地說:「你以為我們是來提案的嗎?我們沒有要你的錢⋯⋯你很有錢嗎?」我一邊說,一邊爆出連串笑聲。我的反應讓馬斯克放鬆下來,也開始大笑起來。事實上,那天的會面比預期還成功。我們聊天、辯論,話題一個接一個,最後就像老朋友一樣。好吧,可能還沒到朋友的程度,但他可是給了我一個臨別擁抱。

離開前,馬斯克給我們一張名片,按上面的聯絡資料便能找到負責SpaceX 營運的人。他告訴我和拜倫,這個人能為我們的研究提供更多相關資訊。馬斯克一開始認為我們想要跟他要資源和人脈,最後他竟然親手把這送給了我們。

為什麼我們能夠扭轉局面、搏得好感呢?因為我們創造了優勢,我們在美國最有錢有勢的人面前創造了優勢。

 

優勢 不是先天條件

 

我所謂的「優勢」(edge)是什麼意思?有優勢就是具備有利條件,但優勢不僅限於有利條件,還關乎你是否夠了解自己給別人的觀感(perception),不論別人的定見是否正確。一旦你了解定見的影響,並且學會如何把定見引導到對自己有利的方向,就能為自己創造優勢。

有些人似乎天生就具備獨特條件,能把事情做得又快又好,得到所需的資源;因為站在有利位置,別人也就幫他們扶搖直上。這些人在成功之路上總是暢行無阻,他們就是擁有某種特質,功成名就對他們來說比別人更輕而易舉,好像總是在順風順流上有人幫忙推一把。在某些情況下,你似乎也是這麼順利。但在許多情況下,而且還是那種至關重要的時刻,可就沒這麼順風順水了。

所謂創造優勢,就是你知道即使自己缺乏某些稟賦條件,但仍可為自己創造有利的條件,特別是在那些充滿挑戰、至關重要的情況下。我再說得更深入一點。人們通常低估了兩件事:

 

1. 圈外人要踏進機會之門有多麼困難(無論「圈外人」〔outsider〕對你而言意味什麼)。

2. 一旦跨入機會之門,天地為之大開。

 

這就是本書的主題:優勢可以自己創造,機會之門可以自己掌握,大大敞開。

 

創造優勢幾乎在所有情況下都很重要。有時是為了應對當下的困難挑戰,例如提案、面試或公開演講;有時關係到長遠來看是否能夠有策略地發展職涯。世界結構的確不公平、存在偏見,我們必須知道這些因素對個人成敗有相當大的影響。本書將幫助你了解典型優勢之外的條件,了解我們所謂的優勢可以超越性別、種族、族群、年齡與財富,不論你是否具備這些典型條件,都能夠大放異彩。

其實每個人都會有居於不利地位的時候,創造優勢意味著賦予自己能力,把不利條件轉變為自己獨特資產,化阻力為助力。

 

發佈日期:2021/01/08

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黃樂仁

哈佛商學院副教授, 曾任賓州大學華頓商學院助理教授,曾入選「Poets &Quants」網站「最優秀的四十名四十歲以下商學院教授」(40 Best Business Professor Under 40)名單,學術表現備受肯定,二○一六年獲得考夫曼基金會獎學金(Kauffman Foundation Fellowship)。研究見諸於《紐約時報》(The New York Times)、《金融時報》(Financial Times)、《華爾街日報》(The Wall Street Journal)、《今日美國》(USA Today)、《富比世》(Forbes)和《自然》(Nature)等。   黃樂仁擁有杜克大學(Duke University)電機系學士與碩士學位、歐洲工商管理學院(INSEAD)工商管理碩士學位,以及加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)博士學位。她投身教學前曾於渣打銀行(Standard Chartered Bank)、IBM 全球服務部(IBM Global Services)、嬌生集團(Johnson & Johnson)任投資銀行、顧問、管理類職務。現今演講及諮詢客戶包括Google、Uber、貝萊德集團(BlackRock)、Keystone、Bionic、公平競爭環境研究所(Level Playing Field Institute)等企業機構。本書英文版2020 年初在美上市,獲得各方熱烈迴響。   個人網站:laurahuang.net