找到一個終極目標,讓它成為指引你每一步的羅盤

編按:美國心理學家安琪拉‧達克沃斯Angela Duckworth,因為研究「成就的科學」而獲麥克阿瑟天才獎,她將研究成果寫成暢銷經典《恆毅力【暢銷新訂版】》,新收錄〈給台灣讀者的信〉與〈日常養成恆毅力的方法〉,說明人生成功的關鍵,不是智商或天賦,而是結合熱情與毅力的恆毅力,書中更完整分享如何培養、強化恆毅力的具體方法。

 

美國職業美式足球西雅圖海鷹隊的教練皮特.卡羅(Pete Carroll)對熱情的看法是:「你有人生哲學嗎?」

 

我們可能會說:「我有很多目標,你指的是什麼?」但有些人可以毫不猶豫地回答:「這就是我想要的。」卡羅問的不是你今天、或是今年想完成什麼,而是你想從人生中獲得什麼。以恆毅力的用語來說,就是你的「熱情」是什麼。

 

卡羅也花了些時間才確定他的人生目標,轉折出現在他人生的低潮,那時朋友鼓勵他思考比「下個工作該做什麼」更抽象一點的課題:「你一定要找到自己的哲學。」

 

卡羅發現:「如果我還有機會帶領球隊,就需要有一套支撐所有行動的哲學。」他想了很多,「之後幾個月,我都在寫筆記和收集資料。」他也去讀加州大學洛杉磯分校傳奇籃球教練伍登(John Wooden)的著作。

 

伍登最重要的主張是,一支球隊需要做好非常多事情,但是最重要的是找出能貫徹球隊精神的首要願景。卡羅領悟到,所有特定目標(贏得某場比賽、找出進攻隊形、如何和球員溝通)都需要一致、清楚,他說:「要有一個清楚的哲學提供指引,我們才能持續走在正確的軌道上。」

 

往上找出終極目標

 

我們可以用階層的方式想像目標。

 

 

底層目標最具體,就是待辦清單上的短期任務。例如今天我想在八點以前出門、想完成寫到一半的email。這些目標只是「達成目的的方法」。我們想完成這些目標,是因為它們讓我們獲得其他東西。相反地,目標層級愈高,目標就愈抽象、愈全面,也愈重要。目標層級愈高,目標本身就愈接近最後的目的,而不只是達成目的的方法。

 

我畫的示意圖目標是只有三層的簡化版。在最低與最高的目標中間,可能有很多層目標。例如,八點前出門是底層目標,因為你想達成再上一層「準時上班」的目標。為什麼你會在乎準時上班,因為你想要守時。為什麼你在乎守時?因為守時是對共事者的尊重。為什麼尊重很重要?因為你想成為優秀的領導者。

 

如果你一直問自己「為什麼」,最後得到「沒有別的原因!」的答案,就表示你已經抵達目標階層的頂端。頂層目標不是達成目的的方法,它就是「目的本身」。我把頂層目標想像成羅盤,不僅指引方向,也賦予底下各層目標意義。

 

以入選棒球名人堂的傳奇投手湯姆.西佛(Tom Seaver)為例。在二十年的職涯中,西佛的目標是「日復一日,年復一年,每一次都盡可能投出最好成績」。以下是西佛的終極目標賦予下層目標意義的方式:

投球決定了我的飲食、睡眠、清醒時的各種活動,也決定了我不投球時如何生活。我會注意不在太陽下打赤膊,因為曬傷會讓我好幾天無法投球。我會用左手摸小狗、為壁爐加柴火。冬天我會提醒自己吃脫脂起司取代巧克力餅乾,避免體重增加,影響表現。

 

西佛的生活聽起來有很多限制,但他自己並不覺得。「投球讓我很快樂,這是我想做的事。投球狀況好,我會很快樂,所以我只做那些能讓我投出好球、讓我快樂的事。」

 

熱情,不只是很在乎某件事而已,而是持久關注同樣的終極目標。你每天醒來想的問題都和你睡前想的一樣。就某種意義上來說,你總是朝同一方向前進,寧可只往前邁進一小步,也不想往任何其他方向跨出一步,在某些情況,有人可能會說你太執著。你大多數的行為都可以回溯到你對終極目標的執著。你確立了人生輕重緩急的順序。

 

如何達到目標?

 

恆毅力,是長期專注於同樣的頂層目標。恆毅力高的人中層和底層目標通常都和終極目標相關。相反地,缺乏恆毅力可能是因為目標層級彼此之間不太連貫。

 

我遇過很多年輕人都能明確說出他們的夢想,例如當醫生或是進NBA打籃球,也可以很明確地想像夢想實現時會有多麼美好,但他們無法說出達成夢想的中層和底層目標。他們有頂層目標,但下面沒有中層或底層目標支撐著。

 

 

心理學家的厄廷根(GabrieleOettingen)稱這種情況為「樂觀幻想」(positive fantasizing)。

 

厄廷根的研究顯示,一味的沉溺在美好的未來願景,沒有實際思考達成目標的方式,也沒有預先思考過程中可能遇到的阻礙,這種模式只有短期效益,長期必須付出代價。短期內,想當醫生的願望讓你自我感覺良好;但長期來看,你終究會對無法達成目標的自己失望。

 

我覺得更常見的狀況是,有很多中層目標,但是都沒有連結到一致的頂層目標:

 

 

或是有幾個相互競爭的目標層級,彼此之間毫無關連:

 

 

某種程度上,目標互相衝突是人生必然的。例如,我在工作上有一個目標層級:運用心理學幫助孩子發展。但是我還有另一個目標層級,是盡全力成為兩個女兒的好媽媽。有上班的家長都知道,兼顧兩個「終極目標」極不容易,好像永遠沒有足夠的時間或注意力顧好兩邊,我已經決定接受這種狀況、學習與它共存。

 

所以,所有行動都依據單一個頂層目標,是非常理想化的極致狀態,即使是最有恆毅力的人可能也無法做到。不過我們可以透過簡化,根據對終極目標的重要程度,把大量的中低層目標濃縮到剩下幾個最關鍵的目標。目標階層愈一致協調,效果愈好。

 

巴菲特確認目標的祕訣

 

據說,億萬富豪巴菲特曾經教他的私人飛機駕駛一套確認優先要務的祕訣。

 

第一步,寫下二十五個職涯目標。

 

第二步,深入思考,從二十五個目標中圈出五個最優先的目標。

 

第三步,認真看一遍你沒有選的那二十個目標,那些就是你無論如何都要盡力避開的事,它們只會讓你分心,占用你的時間和精力,讓你無法專注於更重要的目標。

 

我第一次聽到這個故事時心想:「怎麼可能有二十五個職業目標那麼多?」我開始列出手邊的所有專案。列到第三十二行時,我發現這個練習對我真的有一些幫助。有趣的是,我當下想到的大多屬於中層目標。一般人被要求寫出好幾個目標時,通常都會自然想到中層目標。

 

為了排出優先順序,我又進一步區分這些專案的有趣程度和重要性。我以1到10 分評估每項目標,1代表有趣度和重要性最低,10代表最高。我把兩個數字相乘,但我的目標中,沒有目標的「有趣度×重要性」高達100分,也沒有目標只有1分。接著我嘗試只圈出最有趣及最重要的幾個目標,把其他的目標都歸入「想盡辦法迴避」的類別。我試過了,但是辦不到。

 

如果我有機會和巴菲特討論那份清單,他肯定會告訴我這個練習的目的是要我們認清時間和精力都是有限的。成功的人要決定「要做什麼」,必須先決定「不做什麼」。

 

但我認為這還不夠。當你必須把心力和時間分給好幾個高層目標時,你會非常掙扎。你需要一個內在的羅盤指引方向,不是兩個、三個、四個或五個。所以,針對巴菲特這套三步驟方法,我會再加一個步驟:問自己『這些目標中還有什麼共同目的?』目標愈是集中,你的熱情就會愈專注。

 

用這種方式就能成為名人堂投手嗎?或是成為世界首富?可能不會。但你更有機會在你在乎的領域成功,更接近你想要到達的目標。

 

 

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發佈日期:2020/08/27

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安琪拉‧達克沃斯 博士

安琪拉‧達克沃斯博士是麥克阿瑟獎得主及賓州大學心理學教授,曾為白宮、世界銀行、NBA和NFL球隊、財星五百大企業執行長提供諮詢。投入研究生涯以前,她曾為低收入戶的學童創立獲獎肯定的暑期學校,也是非營利組織「品格實驗室」(Character Lab)創辦人兼負責人,該組織的使命是促進品格發展的科學與實務。達克沃斯是哈佛大學神經生物學學士,牛津大學神經科學碩士以及賓州大學心理學博士,本書是她的第一本著作。

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