啟動節能革命,搶救地球:能源教父 羅森費爾德

編按:《改變從心:唐獎第二屆得主的故事》分享六個勇敢聆聽內心聲音、堅毅前行,改變世界的力量,本故事為永續發展得主亞瑟.羅森費爾德的故事,他為人類發展帶來新的曙光,如果沒有他,今天我們的電費帳單會更高,天空會更灰,地球暖化會更快⋯⋯。


羅森費爾德被世人譽為「能源效率教父」,從一個能源問題的門外漢,到帶領全世界展開能源效率的革命,讓人們在省錢的同時,也保護了我們的環境及地球,這真的是一種具有高度價值的「藝術」。

 

羅森費爾德有個有趣的別名,他的同事和學生,都喜歡稱呼他「Art」。而他也的確開創了一門新的「藝術」,起源於四十多年前的一個夜晚。

 

當他離開辦公室時,從第二十層樓的窗戶望出去,整棟大樓的燈都還亮著!「一個周末算下來,這會耗掉多少能源?」Art 拿起紙筆算了一算,「辦公室的燈光,至少超過一千瓦,一個周末下來,就需要燒掉相當於五加崙的天然氣。」

 

這次他決定除了要關掉第二十層樓的燈,也要把其他十九層樓的燈全部關掉。在每層樓搬箱移櫃,整整花了將近半個小時,才將二十層樓的燈全部熄滅。那晚,他省下了將近一百加崙的天然氣。

 

當時,世界正爆發石油危機。美國經濟大受衝擊,整個加州為了電力不足的問題,如火如荼地預備大肆興建發電廠。那年,羅森費爾德四十七歲,是加州大學柏克萊分校物理系教授,也是諾貝爾獎得主費米的最後一位研究生,具有未來奪得諾貝爾物理獎的潛力,然而就在他按下電燈按鈕的那一刻,他的人生也轉了個彎。

 

步入中年的他,決定採取行動解決當時社會所面臨的迫切危機,他想要為能源問題做點事情。離開熟悉的物理界,他投入一個全新未知的領域——能源效率的研究。從此,他讓加州成為能源革命的發源地,也為人類的永續發展,帶來了新的曙光。

 

歐洲的啟示——省能不必受苦


父母親都是精明節儉的南方人,家裡開的是小車子、堅持離開房間一定要關燈。決定投身能源效率研究後,他對能源議題,其實只知道兩件事,第一,已開發國家預計將會在

 

他的那世代裡,燒光全世界一半的石油。第二,歐洲的人均能源消耗,大約只有美國人的一半。歐洲人的確開比較小的車子,而且會隨手關燈。

 

羅森費爾德不斷從生活周圍觀察不合理的現象,追問著重要的問題,提出嚴謹的科學證據,一次又一次,挑戰了業者慣用的經營手法與社會舊有的行為模式,而每一次戰鬥,都為世人帶來了深遠的影響。

 

一九七四年的夏天,羅森費爾德召集包括:建築、工業、交通、公用事業等跨領域的學者專家,準備研究能源效率的相關議題。不到幾天就發現美國人消耗掉這麼多能源的主因了,「因為石油和瓦斯就像泥土和水一樣便宜,所以就會被當成泥土和水一樣對待。」當時美國的汽油價格,還不到牛奶價格的三分之一。

 

後來,有許多優秀的年輕學者和科學家,躍躍欲試地想加入研究行列。他開啟了一個新的知識領域,而這些新知識,很可能巨幅改變世界的未來。


節能與核能的戰爭


在一九七○年代前,大家問的問題都是:「如何提供足夠的能源來滿足社會發展的目標?」。但是羅森費爾德重新定義了整個問題:「要如何以最有效率且最便宜的方式,來達成社會的目標?」這個革命性的新定義,將能源議題的討論,導向了完全不同的方向。大家不再只關心要蓋多少電廠,開發多少能源,也開始思考如何透過技術創新,政策推動,讓能源的效率提升。羅森費爾德相信這是解決能源問題,環境污染與氣候變遷最簡單、最省錢、也最有效的方法。

 

羅森費爾德除了催生出一系列的省能的創新技術,如省電燈泡、智慧窗戶,他致力於能源效率標準的建立與政策的推動。

 

儘管來自業界的壓力排山倒海,羅森費爾德仍然不放棄他的信念。在他的推動下,由於加州採取了建築與家電能源效率標準這兩項政策,加州用電量年增率下降到二.二%,接近羅森費爾德原先預測的結果。

 

二○一○年,由於羅森費爾德在能源效率的巨大貢獻,五十二位頂尖的能源效率科學家提出一個測量節省能源的新單位——「羅森費爾德」。一個「羅森費爾德」單位等於省下的電力,大約是一個二十五萬人口的美國城市一年的用電量。

 

從一九七○年代迄今,羅森費爾德所推動的能源效率,不僅影響了全世界,身為一位科學家,他致力於將科學知識應用於解決社會問題的精神,也影響了無數的後輩。
 

發佈日期:2017/05/12

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