犯錯和失敗都是生命過程中,無可避免的一部分

編按:《人生本來就塗塗改改》一書蒐集「從錯中學」而尋得人生前進動力的25個真實故事。本故事史丹福大學心理學教授德威克是國際頂尖學者,長期研究「成就」以及「如何幫助人們成功」,同時也是暢銷書《心態致勝》(Mindset)作者。

 

成長型思維,更勝於讚美

小學時,我是全校最會拼字的學生,老師想派我去參加整個學區的競賽,我拒絕了。中學時,我在法語課表現優異,校長問我想不想參加全市比賽,我也不想。在班上當第一名是我的標籤,要是到校外參加比賽失敗了,我的資優生形象不知道會變成什麼樣子。


很多年後,我在耶魯大學心理學研究所,還是努力保持「聰明」的形象,為此對很多事我都裹足不前。那是六○年代末期,跟很多年輕人一樣,我也想改變世界。

有一天,我跟我的指導教授在他辦公室裡說話,教授告訴我,他和薩拉森教授聊過,薩拉森教授認為我「非常、非常聰明」。聽到這番話我高興極了,整個人沉浸在被人肯定和誇獎的喜悅裡。

但在剩餘的研究生日子裡,我開始刻意避開薩拉森教授,我已經得到一直很渴望的肯定,為了繼續保持我在教授心中的完美形象,我心想:「要是在我和薩拉森教授有更多互動,我沒能說出什麼了不起的東西,怎麼辦?他大概就不會再欣賞我了吧。」如今回想起來實在太可惜,我明明對教授的研究都很感興趣,卻沒能向他討教更多,並和他分享我的看法。我自己剝奪了可以向我非常敬佩的學者求教的機會。

有點諷刺的是,我開始研究人們如何應付失敗,探索為什麼有些小孩很能應付挫折,有些小孩卻把失敗視為世界末日。那時的我還沒發現,我的研究其實就是在研究自己,我對這個主題感興趣,正是因為我有類似的經驗和問題。我可能從未算是真正失敗過,但一個想追求和保持完美、想獲得肯定的人,失敗的幽靈永遠都盤踞在心裡。

 

成長型思維能支持你冒險

我的研究概念衍生自「習得性無助」(learned helplessness)研究。「習得性無助」的概念源自於一項實驗:動物在非自主的狀況下受到電擊時,因為無法逃跑,最終會放棄嘗試逃跑,即使後來不再被束縛,可以自由地逃離電擊,牠們也失去逃跑的能力了。因為牠們從先前的逃脫失敗經驗中習得了一種絕望的心態,認定自己的行為再也無法影響環境。

我認為人也有類似的行為:有些小孩在課業上遭遇挫折時,他們就對自己的能力失去信心,於是不再嘗試努力。我很好奇,為什麼有些小朋友會把失敗視為自己缺乏能力,有些小朋友卻覺得困難是令人興奮的學習機會?我們研究的這些小朋友其實能力都相當,但有些小朋友只想透過正確解題來驗證自己的能力,有些小朋友則想透過嘗試來成長,或增進自己的能力。

我和我的學生心想,也許「能力」對這些小孩來說有不同的含義,那些只想驗證能力的小孩,把能力視為一種固定的東西——透過你的表現,向外界展示你的能力,然後外界會做出評斷,讓你知道你的能力是強還是差。而想增進自己能力的小孩,則把能力視為變動的東西,可以持續發展與成長。

過去凡事我都喜歡採取安全的做法,以避免失敗,所以對於我們研究的那群小孩,我一直感到困惑不解,為什麼他們可以一邊鑽研難題,一邊還說:「我喜歡挑戰!」。我總是避免去做可以預見失敗的事,但他們卻捲起袖子去嘗試。如果說有誰是我的榜樣,那就是這些說「放馬過來!」的十歲小孩。

隨著我們的研究開始找出「固定型思維」vs.「成長型思維」的特徵,這些看法也適用於檢查我自己的心態。固定型思維的人重視「看起來聰明」勝過學習,把努力當成是不好的,因為他們認為能力優異的人,應該不需要太努力,並且認為失敗足以定義一個人。而成長型思維的人則重視學習和努力,把犯錯和挫敗當成學習的工具。

我也開始教自己逐漸朝成長型思維轉變,方法是注意傾聽自己的固定型思維跑出來的時刻。一個人對自己能力抱持的心態(認為能力是固定的,或是可以繼續成長的),對他的人生有很深遠的影響。那些相信自己的智力與能力可以成長的人,往往願意接受更多挑戰,可以從挫敗中振作,最終獲得更多成就。接受『成長型思維』教育的人韌性和成就都會增加。」


我學到的事

●    成長過程中,我一直覺得自己絕對不能鬆懈,必須時時保持優秀。多年後,我終於學會放下這種心態,敢於冒險,不論是個人生活或職涯,成長都需要冒險。我學到:為了成為我們想成為的人,我們要擺脫一直想獲得肯定的渴望。

●    改變雖不容易,但每個人都能練習成長型思維,用這種心態面對人生。保持成長型思維,你就會了解犯錯和失敗都是學習過程中無可避免的一部分。
 

發佈日期:2017/04/20

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潔西卡.巴克爾(Jessica Bacal)

現任美國名校史密斯學院(Smith College)伍特利工作與生活中心(Wurtele Center for Work and Life)主任,曾在紐約市擔任小學教師。巴克爾自紐約河濱街教育學院(Bank Street College of Education)取得教學碩士學位,並於紐約市立大學所屬杭特學院(Hunter College)取得創意寫作藝術碩士學位,她和先生及兩個小孩現居於麻州北安普敦市。

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