多開放?多封閉?就像走鋼索 :Facebook如何成為社交網站霸主

11/3平台經濟模式作者,首次在台公開演講

 

如何選擇開放使用者的參與程度?

 

選擇與設計適當的開放度,無疑是平台面臨最複雜、也最重要決策,將影響平台的使用度、軟體開發者的參與度、獲利及平台管理規範。賈伯斯整個生涯都為這項挑戰傷腦筋,1980年代,他做出錯誤決策,把蘋果麥金塔設計成封閉系統,競爭對手微軟則開放它相對不精緻的作業系統給外部軟體開發商,並授權給許多電腦製造商,這項決策產生的大量創新,使微軟獲得贏過蘋果的個人電腦市占率。

 

2000年代,賈伯斯再度面臨開放與封閉的抉擇,這次他找到對的平衡:他開放iPhone 的作業系統,讓Windows系統也可以使用iTunes,因而從諾基亞和黑莓機手中奪下智慧型手機的高市占率。

 

賈伯斯喜歡把開放與封閉的兩難稱為「碎片」(fragmented)與「整合」(integrated)的選擇,賈伯斯的用詞巧妙的把辯論導向封閉、控制的系統。賈伯斯對封閉系統的偏好有其道理,系統愈開放就愈破碎,開放系統也較難貨幣化,且較難掌控智慧財產。

 

但是,開放能夠激發創新。這個取捨對高手來說都很困難。選錯開放程度,不論是過度開放或太過封閉,都可能造成嚴重後果,社交網站Myspace的興衰就是一例。大家已經不太記得那段歷史,Facebook 在2004年問市前,Myspace是稱霸市場的社交網站,而且一直維持主導地位到2008 年。

 

Myspace 在發展初期就已經提供現在社交網站使用者熟悉的許多功能,公司員工創造了例如即時通訊、分類廣告、影音播放、卡拉OK、可以使用簡易線上選單購買的「自助式廣告」等功能。但是,因為工程資源有限,這些功能往往有很多破綻、不好用,導致用戶體驗欠佳,而經營者不開放外部軟體開發者的決策,使這些功能無法獲得改善與提升。Myspace 共同創辦人迪沃夫(Chris DeWolfe)在2011年接受訪談時回憶公司當時的錯誤思維:

 

我們試圖自己包辦每項功能,心想:「我們能自己做,幹麼要開放讓第三方做?」其實我們應該挑選五到十項功能,完全投入,把其他的交給別人創新

 

Facebook 就沒有犯相同的錯誤。和Myspace 一樣,Facebook 起初也限制外部創新者,但2006年,它開始開放給外部開發者, 使Facebook 的競爭力慢慢攀升, 足以和Myspace 競爭。

 

 

當Facebook 在2007年5月推出平台、幫助開發商設計應用程式後,情勢開始逆轉,為Facebook 拓展功能的夥伴生態系快速形成。2007年11月Facebook上已有7000種外部開發應用程式。意識到大量新應用程式正在增加競爭對手的吸引力,Myspace也在2008年2月開放外部的應用程式開發者,但決策已經太遲,使用者流向已經改變。

 

終於,Facebook 在2008 年4 月取代Myspace 的龍頭地位,到今天,它無庸置疑是社交網站的霸權。

 

 

發佈日期:2016/04/20

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傑弗瑞.帕克、馬歇爾.范艾爾史泰恩、桑吉.喬德利

傑弗瑞.帕克(Geoffrey Parker):麻省理工數位商業中心(MIT Center for Digital Business)研究者,麻省理工平台策略高峰會(MIT Platform Strategy Summit)共同主持人。網絡效應與雙邊市場領域的重要貢獻者,曾輔導許多政府高層與企業經理人發展平台模式。 馬歇爾.范艾爾史泰恩(Marshall Van Alstyne):全球頂尖資訊經濟學專家,擁有資訊隱私防護與郵件過濾機制等重要專利。全球百大企業顧問與國際知名演講者。擁有耶魯大學電腦科學學士與麻省理工史隆管理學院資訊系統碩士及博士學位。 桑吉.喬德利(Sangeet Paul Choudary):Thinkers50全球30大管理思想家。平台思考實驗室(Platform Thinking Labs)創辦人暨執行長,經營人氣部落格Platformed,研究平台商業模式和多邊網絡效應,著作常見於《哈佛商業評論》、《連線》等國際媒體。

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