健康不生病,從認識體內微生物做起

 

你身體中住著多少微生物呢?如果用重量來算,一般成年人體內的微生物總重約1.4 公斤, 這使得微生物群系成為身體最重的器官之一,大約和腦的重量相當,比肝臟稍微輕一點。

 

皮膚:屬於你的微生物指紋

 

傳說拿破崙有一次打仗回來時,在路上先寫信給皇后約瑟芬:「我會在明天傍晚抵達巴黎, 請不要洗澡。」他喜歡妻子身上的味道,而且愈濃愈好。不過,為何我們沒有使用香皂、止汗劑、香粉和香水,身體的味道就那麼濃?讓我們散發氣味的,主要是那些以身體分泌物為食物的微生物。

 

皮膚是身體最大的器官,科學家依然在尋找皮膚上微生物可能產生的效應,不過有一件事已經確定了,這些微生物和體味有關,包括吸引蚊子的味道。前文提到,蚊子真的比較喜歡某些人的味道,這是微生物該出來面對的責任。

 

這些微生物把皮膚上的化學物質代謝成各種不同的揮發性有機物質,蚊子喜歡某些,而討厭另一些。不同的蚊子對於身體部位的喜好也不同,例如: 瘧疾主要傳染者之一的甘比亞瘧蚊,喜歡的味道並非來自腋下,而是手和腳。因此如果在手腳塗上抗生素,有可能避免遭受這種蚊子的攻擊,因為抗生素消除了微生物, 也就消除了味道。

 

這些在皮膚上的微生物就像和在身體其他部位的微生物一樣,並非為了人類的利益而存在, 不過它們光是住在那裡就已經幫了一個大忙,使其他讓人討厭的微生物不容易再感染我們。

 

鼻子與肺:玩泥巴有益健康

 

讓我們繼續旅程,現在進入到鼻子。人類的鼻腔居住著不同的細菌,其中包括金黃色葡萄球菌,也就是造成醫院葡萄球菌感染的罪魁禍首。這種我們認為危險的微生物,似乎經常以健康的人體為家。

 

我們的想法是,由於你的鼻子中有其他的細菌,導致金黃色葡萄球菌無法站穩腳跟(應該說是鼻根)。另一個有趣的發現是,我們所處的環境對於居住在鼻子中的微生物種類,有深遠的影響。兒童年幼時如果鼻子中微生物多樣性比較高,例如:居住在農場或是靠近農場,將來出現氣喘和過敏的機會比較低,也就是說玩泥巴有益健康。

 

口腔與胃:好、壞細菌的影響

 

你可能只聽過口腔中的壞細菌,這些細菌會引起牙齦疾病和蛀牙,其中一種壞細菌是轉糖鏈球菌,它們喜歡吃牙齒。這種細菌似乎是和人類的農業一起演化的14,因為農業使我們飲食中的碳水化合物,特別是糖的增加。就如同我們無意中馴養出翻找垃圾中食物的老鼠,細菌害蟲也馴化成能夠居住在人體中。

 

好險大部分居住在口腔中的細菌是有益的,能夠形成生物薄膜排除壞細菌。口腔中的微生物還能夠幫忙製造一氧化氮(nitric oxide, 類似牙醫會使用的麻醉劑氧化亞氮),能夠放鬆動脈以調節血壓。

 

腸道:新陳代謝的守門員

 

接下來我們進入腸道,我們相信這裡有體內最大也是最重要的微生物群。如果你是住在人類體內的微生物,腸道就是主要活動地。腸道像是巨大的公寓,有6 至9 公尺長,裡面滿是隱蔽的皺褶,對微生物來說,是個生活的好地方,溫暖、有食物且水分充足,也有便利的排汙水系統。人類的腸道由於具有大量微生物,也富含能量,同時像繁忙的紐約和石油蘊藏量豐富的沙烏地阿拉伯。

 

我們吸收的營養物質大部分是經由小腸進入血液中,大腸吸收的主要是水分,也幫助微生物讓食物中的纖維發酵(纖維在小腸中不會消化),這個過程能夠提供更多的能量。由於腸道中的微生物就位於消化系統中,在許多方面他們就像是人體新陳代謝的守門員,可能會影響我們可以吃哪些食物、能夠從食物中得到多少熱量、我們會吸收到哪些營養物質和毒素,以及藥物如何影響身體。

 

微生物全面包圍你身體內外的每一個層面,保持好情緒,健康不生病,從認識微生物開始。

 

 

 

發佈日期:2016/03/30

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羅布‧奈特(Rob Knight)

小兒科、電腦科學與工程學教授,也是美國加州大學聖地牙哥分校微生物群系研究所(Microbiome Initiative)的所長。他是美國腸道計劃和地球微生物群系計劃的共同創辦人。

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