連加恩:顛覆原本想法,控制微生物將為醫學帶來改變

圖片由畢嘉士基金會提供

路加國際組織駐南非代表/醫師作家 連加恩

 

多年前在西非布吉納法索的小鎮擔任內科醫師的經驗,讓我暗自對現代醫療下了一個不成熟的評論:「只有抗生素才是真正的藥。」原因是,我的病人得癌症,沒有化療藥物;腎臟衰竭,沒有洗腎設備;得了糖尿病、高血壓,我只能控制他們的血糖、血壓一兩週,因為我沒辦法提供他們一輩子的藥物。

 

但,當他們得了瘧疾,我用抗生素把瘧原蟲殺了,他們就得救了。得了腦膜炎,用抗生素把細菌殺了,他們救活了。所以,藉由抗生素「控制微生物」,成為我當時的醫療經驗中唯一可以帶來「改變」的一條出路。

 

多年後,在返回非洲的班機上,拜讀羅布.奈特的這本《微生物的巨大衝擊》,驚訝的發現這本書的立論,可以和上面那個不成熟評論對話,顛覆我的一些想法。

 

羅布教授告訴我們,藉由「控制微生物部落」,人類有可能可以「改變」現代醫學不容易改變的局面,例如:控制肥胖、治療落後國家孩童的營養不良症狀、大腸激躁症、氣喘與過敏、自閉症、憂鬱症、甚至人類的心情和大腦的活動等。不同的,這一次不見得是透過抗生素!

 

誠心推薦這本頂尖微生物專家的知識,透過最平易近人的科普文筆寫的新書,它跟聽本人的TED演講一樣精彩,也期待這能顛覆你的一些想法!

 

發佈日期:2016/03/30

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羅布‧奈特(Rob Knight)

小兒科、電腦科學與工程學教授,也是美國加州大學聖地牙哥分校微生物群系研究所(Microbiome Initiative)的所長。他是美國腸道計劃和地球微生物群系計劃的共同創辦人。

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