表現亮眼,不一定會一帆風順

編按:名列Thinkers 50最有影響力的商業思想家、美國哥倫比亞大學商學院女性領導學程共同負責人席薇雅.安.惠勒(Sylvia Ann Hewlett)長期研究職涯發展,他發現許多能力強的工作者職涯不如理想,為什麼明明超標交出110%的績效,但總是深陷「第二名症候群」?他在《被賞識的技術:找到職涯贊助人,掌握改寫人生機遇的關鍵》一書中借鑑自己的經驗,提到關鍵就在於贊助人(sponsor)的重要!

 

 插圖繪製:恰爾斯

小時候,我就知道贊助人的力量有多大

 

我的父親是一般的勞工,但他為女兒擬定了計劃。我十三歲時,他直視我的眼睛說:「如果你努力,就能到這裡來。我保證劍橋一定會改變你的人生。」他的聲音毫無保留、充滿熱情,我似乎被他的話給震攝住了。

 

我有可能進劍橋嗎?我上的是三流的公立學校,從來沒有畢業生能念牛津與劍橋。除了學校之外,從很多方面來看,我也絕對不是念名校的料。

 

於是我投入所有熱情、專心讀書,我知道必須在中學與預科的文憑考試拿到非常好的成績,也必須在牛津與劍橋競爭激烈的各科入學考獲得高分。

 

校長說學校無法幫助學生準備預科文憑考試,我只好自己做考古題、自己檢討。好在預科英文老師關.瓊斯小姐(Miss Gwen Jones)自願用課外時間指導我,她認為我有特別的潛能,讓她想起十六歲的自己。

 

瓊斯小姐不是幫我準備入學考,而是訓練我成為優秀的寫作者。她認為條理清晰、具有個人風格的寫作方式,或許可以補強訓練不足的部分。

 

對於她的幫助,我萬分感激,但我更感激的是她對我的信心。

一個有影響力的人認可我的學業潛力,對我來說是莫大的支持。純然的熱情、高度的專注及實際的幫助獲得了成效,四年後,我得到劍橋大學的入學許可。

 

表現亮眼,不代表就能一路順風

 

重量級的經濟學家金恩.葛羅芙博士(Dr. Jean Grove),她注意到我的堅持與努力,決定幫助我。在我進入劍橋才六個月,她就讓我擔任研究助理,而且邀請我夏天與她一同前往非洲做研究。我不但與葛羅芙博士合作撰寫了一篇論文,也提高了我進入研究所的機會。兩年後,我獲得甘迺迪獎學金,進入哈佛大學就讀。

 

在哈佛拿到碩士、倫敦大學拿到博士學位後,我獲得了第一份,也是相當令人稱羨的工作,在哥倫比亞大學(Columbia University)巴納德學院(Barnard College)擔任助理教授,並且開始經營前景看好的學術生涯。

 

雖然很希望就此一帆風順,但事實上卻並非如此。

 

七年後,當我準備爭取終身職,結果公布的前幾個月,我滿懷信心。我是優良教師,評鑑分數高到破表,我的新書獲得非常高的評價,受到眾多決策者與學者的注意。協助系主任整理我的評鑑資料時,我以為這些資料將會令人印象深刻,不難想像三個月後,當我的終身職申請被拒絕時,我有多震驚。

 

我獲得系上一致的支持,但是哥倫比亞大學的教師評審委員,以三比二的票數否決了我的申請。在這個最關鍵的層級沒有人為我說話,甚至沒人認識我。

 

我犯了女性的經典錯誤,認為只要盡力埋首工作,交出優異的工作成果,在團體中的價值便能不證自明,進而獲得提拔。

 

回想過去,我真的很後悔,在這麼嚴謹、競爭激烈的領域,我怎麼沒想到這時候格外需要贊助人?找一個對我抱持信心,在我準備好往成功的梯子上攀登時,願意推我一把的權威人士?我怎麼會沒有努力尋找另一個如葛羅芙博士般的贊助人?

 

 

體認資深人士影響力

 

我準備重新開始,想著要如何扭轉我的學術生涯。有一件事是確定的:我體會到贊助人的重要。我了解如果想要在競爭激烈的領域中往上爬,絕對需要資深人士的影響力與大力支持。

 

尋找這種人並不容易,此刻我想到了哈維.彼克(Harvey Picker),哥倫比亞大學外交學院院長及彼克儀器公司(Picker Instruments)的執行長。

 

爭取終身職失敗的一星期後,我到彼克的辦公室,直截了當地問他能不能幫我找工作。他不只回應了我的請求,還為我挺身而出。當時,經濟政策諮議會(Economic Policy Council,位於紐約的非營利組織,集結一百位企業執行長與工會領導者討論最新議題)有一個高階職缺,彼克認為我正是他們尋求的人才。彼克跟經濟政策諮議會會長很熟,他謙稱自己幫不上什麼忙,但他可以幫我爭取機會。他問我願不願意接受引薦,我完全說不出話,過了一下子才囁嚅著答應。一個月後,我開始嶄新的工作生涯。

 

我終於了解贊助關係是怎麼一回事,也盡了一切努力不讓機會溜走。我的事業生涯有不少轉折,但就是從那一刻起,我知道如果要達到目標,我需要有力的贊助人伸出援手。

 

 

發佈日期:2015/10/07

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席薇雅.安.惠勒(Sylvia Ann Hewlett)

惠勒是經濟學家,也是「人才創新中心」的創辦人兼執行長和惠勒奇費合夥公司(Hewlett Chivee Partners)的創辦人之一。惠勒相當關注職場議題,尤其是女性與少數族群的權益,並致力為企業提供諮詢服務,協助他們任用不同文化、性別、地理區域與世代的人才。 惠勒曾任教於劍橋、哥倫比亞與普林斯頓大學,也是倫敦公共政策研究所(Institute for Public Policy Research)與哈佛公眾事務價值研究中心(Center for the Study of Values in Pubic Life)的成員。她是經濟政策諮議會第一位女性主席,同時也是美國外交關係協會與世紀協會(Century Association)成員之一。 惠勒在全球50大思想家(Thinkers 50)中排名第 11 位,著作散見於《紐約時報》、《金融時報》、《哈佛商業評論》、《外交事務》與《國際先鋒論壇報》。也曾出版多部著名書籍,包括獲得羅伯特.F.甘迺迪紀念書獎(Robert F. Kennedy Memorial Book Award)的《危巢》(When the Bough Breaks)、名列 2007 年亞馬遜書店商業類最佳書籍的《優秀女性的成功之路》(Off-Ramps and On-Ramps)以及《新興市場人才爭奪戰》(Winning the War for Talent in Emerging Markets)等。2011 年,惠勒獲得女性債券俱樂部(Women's Bond Club)的伊莎貝.本納姆獎(Isabel Benham)及金融業女性協會(Financial Women's Association)的年度風雲女性獎。

被賞識的技術

總是績效表現突出的你,為何永遠是最值得信賴的第二名? 如果你是千里馬?怎麼至今沒人發掘? 在決策圈,誰認識你?機會浮現時,誰推薦你參與競爭? 如果你回答不出上述問題,就別再抱怨工作總是卡在原地打轉, 因為你正犯下職涯最經典的錯誤──忽略贊助人的重要性。 成功從來不能只靠一己之力。 如果你是有能力的明日之星, 必須知道誰相信你的潛能,願意投資你的夢想; 如果你是自品牌,必須學習贏得贊助的技巧,在職場激流中脫穎而出!

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