「任何問題都能用圖像解決,而任何人都會畫圖。」--丹。羅姆

這是一個人人都可能碰到的問題:老闆費盡唇舌跟你講解工作內容,你卻什麼都不記得;或是跟客戶介紹產品,寫了詳細的報告和簡報,客戶卻不聽你介紹,不按牌理出牌地問問題,一下子把你考倒。

 

真的是你笨、學校教的東西都沒有用,還是有什麼溝通工具,能讓你免於雞同鴨講的煩惱?

 

「3千萬年的進化史,使人腦75%的感覺神經元,都用來處理視覺資訊,」全球暢銷書《餐巾紙的背後》作者丹.羅姆(Dan Roam)說。「其實,講話5分鐘才能表達的訊息,用一張圖解釋就能一目了然。」

 

羅姆倡導視覺思考、圖像溝通的概念。他堅信,語言不是理想的溝通工具。真正理解的事情,能用一張簡單的圖讓別人看懂。

 

「不論是發想新點子、測試新點子、或是將新點子解釋給別人聽,沒有比畫圖更強的工具。」羅姆說。

 

這是羅姆的親身體驗。1990年,他遷移到莫斯科工作。人生地不熟,連語言都不通;蘇聯統治的共產政權下,公司不能以「獲利」為經營目標。羅姆想不通,該怎麼跟同事討論成功的經營策略。

 

突然,他回想到學生時期用畫圖來理解分子的結構。他用圖像跟俄國同事解釋「獲利」對公司的好處,成功規劃出經營的策略。

 

他覺悟,「任何問題都能用圖像解決,而任何人都會畫圖。」2008年,他離開業界,撰寫《餐巾紙的背後》分享心得,成為全球暢銷作者。去年,他推出《簡報Show and Tell:講故事秀圖片,輕鬆說服全世界》(Show and Tell)新作,進一步闡述圖像溝通的概念,中文版於今年7月由天下雜誌出版上市。

 

作為著名的創意簡報與溝通大師,羅姆自己如何建立這項能力?他對於一般人在溝通上的盲點,又有哪些觀察?《Cheers》雜誌獨家越洋專訪,請他第一手分享創造圖像溝通的獨門絕技,以及如何用視覺思考來進一步解決日常生活的難題。

 

Q用視覺思考改善溝通的靈感,來自於你童年時對藝術的興趣,以及專精有機化學的教育背景。你如何結合興趣和專長,甚至因此轉化出後來致力投入的方向?

 

A童年時,我喜歡畫畫和組合塑膠模型。我喜歡在平面或立體空間中,看見抽象、複雜的構想,具體成形。

 

大學的時候,我主修生物學和繪畫。有一天,我同時在研究繪畫的構圖,和在有機化學中如何建造蛋白質分子的立體模型,突然發現兩門學科的基本原則有許多共通處。

 

比如說,碳原子只有在特殊的組合下,才會連結在一起。如果你能想像這些分子結構,就能推論出構成生命之元素的共同原則。

 

同樣的,視覺要素和形狀的某些搭配,能創造比較吸引人的圖像。我在科學和藝術之間發現這些隱藏的相同元素,讓我很有啟發。

 

開始在業界工作後,我繼續發揮專長,用繪畫來呈現腦中的構想。我發現,同樣的視覺要素適用於經營策略、科技、行銷和溝通等各種面向。

 

如何從語言和文字的溝通,轉變成用視覺思考的圖像溝通?如何分析腦中想表達的訊息,找出邏輯架構,用簡單的圖像來表達?

 

當我們愈來愈了解視覺背後的神經力學,以及學習過程的認知科學,我們發現,「圖像」是人類思考的基本共通元素。

 

所有的孩童都懂得用圖像思考。證據就是,大部份孩子在會寫字之前,更早就學會畫畫。我們是透過教育,學會新的思考工具,包括口說和書寫的語言。

 

這是必要的過程。但是,我們犯的錯誤,就是從此不再使用圖像思考的工具。在學習過程中不善加利用圖像溝通,等於是剝奪我們理解事情最強而有力的方式。

 

好消息是,重新學習視覺思考並不困難。你只需要重拾筆桿,再次開始畫畫。

 

我寫書的目的,就是要引導這個過程。我在書中提到,該畫哪些不同的圖像,用來釐清或解決不同的問題。恢復視覺思考真的很容易,只要我們能分辨面對的問題屬於什麼種類,自然就知道該畫哪種圖像來解決問題(見第64頁)。

 

亞洲人能更快掌握視覺思考

在你的經驗中,生長於不同文化的人,是否要用不同的方式改善溝通?你覺得亞洲人該如何改善溝通方式?

 

視覺背後的神經科學通用於全人類,我們的視覺系統所使用的「硬體」:眼睛、視覺皮質、視神經、視覺的其他生物力學構件,不論是誰都完全一樣。

 

雖然我沒看過相關研究,但我猜測,文化可能造成的差異,是我們進行視覺處理的「軟體」:比如說,文化教我們怎麼觀察世界。不同的書寫文字,影響我們如何認識萬事萬物。

 

我覺得很有意思的是,雖然所有文字一開始都是象形文字,但西方人很早就喪失文字中的圖像要素。剩下的幾乎都是語音符號。相對的,東方人保留文字的許多圖像要素。從技術上來看,雙方都有優缺點。就文化而言,我認為3千年前發生的分歧,對於我們今天怎麼看待世界、怎麼思考,有很大的影響。

 

我在泰國、新加坡、日本和香港工作過,對於亞洲人的文化和生活方式算了解,跟歐洲人的文化和生活方式有很大差異。

 

我的印象是,亞洲人可以更快接受視覺思考在溝通和解決問題中所扮演的重要角色。我認為,這是因為亞洲的文字系統有比較多的視覺要素。

 

不只做好簡報,更可點亮生活色彩

 

在會議上用圖像做簡報似乎滿單純的,但是該如何將視覺思考融入日常生活?生活會變得不一樣嗎?

 

一旦開始用圖像記載和表達我們的想法,就會發現,生活的各個層面都變得比較鮮明、有趣。文字和言語固然很重要,但是,生活中有太多光靠文字很難表達或解釋的事情。

 

我認為,當愈多人習慣在網路上分享照片,就會愈來愈接受視覺溝通的力量。而當我們開始用視覺思考觀察萬事萬物,周遭的一切真的會變得更明亮、更吸引人!

 

你自己會用視覺思考來解決人生的問題嗎?

 

我把所有事情都畫出來。不論是商業策略、度假計畫,或是女兒們寫作業的規畫。比如說,我用圖像規劃我做生意需要使用的各種社群網站。

表格、地圖、時間軸、流程表──這些都是很好的工具,協助我們探索新點子,並確保我們能從全方位分析這些新點子。

 

簡單來說,圖像能幫我們解決人生的大問題,因為它將大問題分開成為簡單的元素,讓我們獨立思考每項元素的意義、和它們該怎麼跟其他元素拼湊在一起。光靠語言和文字的單向、直線性思考模式,真的很難達成相同效果。

 

人類現在所面對的問題,從氣候變遷、社會動盪到科技革新,都含有太多複雜的層面,不能用文字來解釋。想要解決這些問題,就得學會運用圖像、表格、原理圖和圖表來分析。

 

從「畫一個圈」開始,真的不難

 

開始使用圖像溝通後,怎麼判斷溝通是否成功傳達訊息?

 

對大部份人來說,使用圖像溝通的最大障礙是「該如何開始」,好多年沒有畫畫之後,要再動筆真的很難。

 

我建議大家,先畫一個簡單的圓圈,幫它取個名字。然後再畫個圓圈,想想看,第二個圓圈叫什麼?該畫得比第一個圓圈大、還是小?然後再繼續畫更多的圓圈。

 

很快地你會發現,停筆才是最困難的事情!開始用視覺思考和圖像溝通之後,很難停下來。

 

要注意的是,圖像可以釋放平常被文字掩蓋的很多新點子。所以,開始畫畫之後,我們必須很勤勞地回頭檢討、修改和刪除圖片,讓它變得更清楚。如果圖片太複雜,以至於別人看了就退避三舍,那跟長篇大論的文字解釋沒有兩樣。

因此我強調,在探索階段,我們應該盡情畫畫,然後再回頭看畫出的圖片,只留下其中最重要的3或4個項目,把多餘的都刪除。別人看懂我們畫的第一張圖片之後,再把刪除的元素加回去,用來延伸解釋。

 

乍看下像學童的塗鴉,卻是溝通大師羅姆一統天下的藍圖。像簡單的圖畫,完整規劃了公司經營社群網站的策略,讓同事一目了然、也有助於自己整理思緒。

 

羅姆將圖像溝通的理念,貫徹在自己的日常生活中。不論是女兒寫《哈利波特》的讀書心得、或是自己在會議上靈光乍現,用畫圖來記載溝通,都比用文字有效

發佈日期:2015/07/02

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丹.羅姆(Dan Roam)

Digital Roam Inc.及The Napkin Academy創辦人,擅長用一隻筆和一張餐巾紙教各行各業運用視覺思考,解決經營上的疑難雜症。The Napkin Academy是全球第一套視覺思考的訓練課程,CNN、 MSNBC、 ABC、 CBS、 FOX 和 NPR都曾報導過這套輔導過許多跨國企業如Google、eBay、IBM、General Electric、Walmart、HBO、BBC、微軟、輝瑞藥廠等的視覺思考法。著有暢銷書《餐巾紙的背後》以及《展開餐巾紙》(Amazon 評選為2008年年度五大商管書、泰唔士報評選為年度最佳創意書籍)。其演說《American Health Care on the Back of a Napkin》在2009年獲得美國《商業週刊》Businessweek評選為最佳簡報。

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