你的肝包太多油了嗎?小心脂肪肝帶來的致命危機

脂肪肝可說是台灣人最普遍的肝病。肝病基金會對9000個上班族做超音波檢查發現,罹患脂肪肝的比例高達43%,其中男性上班族更高達49%。

另有研究指出,台灣成人脂肪肝盛行率約三成。換句話說,大約每兩、三個成人當中就有一人得了脂肪肝,遠高於大家熟知的B型肝炎(20%)、C型肝炎(2~6%)。

 

為何肝包油?

台語形容脂肪肝是「肝包油」,也就是肝臟囤積了太多脂肪。

脂肪肝長什麼樣子?法國名菜鵝肝就是典型脂肪肝。養鵝人家強迫餵養大量且過量食物,造成鵝的肝臟因營養過剩積聚脂肪變得滑腴肥軟。

人的脂肪肝則是自己造成的。台大醫院北護分院院長、專研肝病的楊培銘醫師指出,肥胖是脂肪肝最常見原因。尤其現在台灣人吃得好又吃得多,肥胖問題愈來愈嚴重。體重過重、意即身體質量指數(BMI)在25~30的人,有一半可能罹患脂肪肝;假如BMI超過30,那肝包油的機率高達85%。

除了肥胖,高血脂、尤其是三酸甘油酯過高的人,酗酒、糖尿病控制不良、C型肝炎、藥物(例如類固醇、治療免疫風濕藥物)等也是引起脂肪肝常見因素。

過去醫界多認為,如果是長期大量飲酒造成的脂肪肝,容易演變為酒精性肝炎、肝硬化,進而可能導致肝癌等嚴重問題。不是酗酒所造成的脂肪肝,則不會演變成肝硬化。

但最近十幾年的研究卻發現,有一部份很少喝酒、並非酗酒引起的脂肪肝病人,也可能引發肝臟的致命危機。

 

脂肪肝炎也是肝臟殺手

美國梅約醫學中心指出,沒有飲酒習性的非酒精性脂肪肝病(Nonalcoholic fatty liver disease,NAFLD)的患者,絕大部份是單純的脂肪肝,對肝臟機能損傷並不大。

但要小心的是,有少數非酒精性脂肪肝病患者的肝功能指數(SGOT、SGPT)卻異常升高,稱為脂肪肝炎(Nonalcoholic steatohepatitis,NASH)。脂肪肝炎有可能進展為肝硬化、肝衰竭、肝癌等嚴重肝疾。

有多少比例的非酒精性脂肪肝會變成脂肪肝炎?「整個機轉與關連還沒有釐清,」楊培銘醫師搖搖頭表示,國外統計顯示約有10%的非酒精性脂肪肝會變成脂肪肝炎,但台灣目前沒有這方面的數據。

 

超音波、抽血、肝臟切片確認

脂肪肝或脂肪肝炎一般沒有症狀,很多人是在健康檢查發現,或者是肝功能異常升高才會出現如疲倦、噁心、厭食、黃疸、右上腹腫脹等不適。

馬偕醫院肝膽腸胃科主治醫師朱正心表示,超音波是現今診斷脂肪肝最安全準確的工具。如果:

 ● 超音波發現脂肪肝,

 ● 肝功能指數超過正常值兩倍(正常值SGOT、SGPT=5~40),

 ● 體態肥胖,並且排除B型、C型肝炎、酒精性肝炎、自體免疫疾病、藥物問題等常見的肝炎病因,即可為脂肪肝炎。

如果肝功能大於正常值5倍,醫師會建議做肝臟切片,進一步確認肝臟組織是否進展到纖維化、硬化階段。但因多數脂肪肝炎病患並無症狀,所以接受肝臟切片這種侵襲性檢查的意願很低,所以多半以抽血、超音波追蹤。

 

減肥就是特效藥

肝膽科門診經常會有病人問醫師:「脂肪肝有沒有特效藥?」

「沒有,減重就是最好的特效藥!」楊培銘總是這麼強調。

單純的脂肪肝無藥可醫,要靠自己努力。若能從飲食控制、運動、規律作息來減肥最理想。楊醫師曾有一位70公斤女病人,半年內力行減重8公斤後再照超音波,脂肪肝就不見了。

梅約醫學中心建議:

 ● 如果是飲酒造成脂肪肝,應該戒酒;

 ● C型肝炎引起脂肪肝,則應治療C肝;

 ● 糖尿病病人控制病情穩定;

 ● 高血脂患者必要時服用降血脂藥物把血脂降下來;

 ● 吃新鮮食物、不亂服成藥,以減少肝臟負擔。

至於脂肪肝炎,目前還沒有理想藥物可用。朱正心醫師說,脂肪肝炎並非病毒造成的,所以沒有像B型肝炎、C型肝炎有抗病毒藥物治療。現雖有一些利膽、降血糖藥物用在脂肪肝炎病人身上,但成效並不顯著。

 

醫師們建議,脂肪肝合併肝功能異常的病人,最好每3個月抽血、每半年做一次超音波;若為單純脂肪肝,半年追蹤一次即可。

 

發佈日期:2014/11/17

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張曉卉、黃惠如

康健雜誌副總編輯與總編輯。

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