經營者最美好的節奏感:彈性

(書評/Mars |丁永祥)唐納.薩爾這位非常活躍的倫敦商學院教授在《哪些企業不會倒?》裡頭,談的是變動世界中企業的因應之道--靈活度與耐力。

他以總體經濟的角度看待動蕩不安的因數,第一個是「單一的變動」,例如匯率,第二個是「複雜」,例如供需、天災、景氣都會影響房價,你可能解決其中一項,卻連帶影響帶二項而帶來意外結果。第三個因素就是競爭者,你得時時觀察他們,進一步見招拆招。

唐納教授的結論是,企業可以從:1)營運 2)事業組合 3)企業策略,這三個方向來為「靈活度/耐力」做準備。而這些,意外地讓我想起兩家老牌企業的故事……

在沒有iPhone的年代,伊士曼柯達公司(EastmanKodak Company)曾是攝影周邊的王者。當年的柯達,技術領先全球十年,底片與藥水的獲利讓他們笑擁江山。但當SONY在1981年推出全球第一台數位相機之後,影像開始根本不需要底片了,這使得柯達倍感威脅,開始研擬出許多因應策略。

他們加碼研發原有的鹵化銀成像技術,同時緊跟數位市場,然而,最終仍然失敗了。

已進行變革,為什麼還敗下陣來?因為,他們無法突破轉變中最困難的部份--「慣性」。

柯達無法改變原有組織架構的慣性,因為過去數十年所有事業的結構,無論是研發、行銷、通路,全都是為底片市場而設計。柯達的高層也很難下決心放掉原有豐厚的利潤,將資源大幅度移轉到一個尚未被證明的市場,……「成功經驗」,讓柯達狠狠地絆了一跤。

另一個故事,是大家更熟悉的華德迪士尼公司(The Walt Disney Company)。

迪士尼的遭遇跟柯達差不多,只是在應變方式上,他們比較順著慣性方向施力,藉機轉彎。

2000年初,迪士尼被賈伯斯領軍的皮克斯動畫公司(Pixar AnimationStudios)打得潰不成軍,嚴重侵蝕原來以動畫為主力的電視/電影事業。

在多次激烈的討論後,迪士尼的CEO麥可.艾斯納決定運用「帶給全球歡樂」這道數十年積累下來的品牌天險,走出影視的迷思,橫向加碼樂園與授權商品兩大事業體。

迪士尼樂園開始降低門票價格,園內紀念品區也降低水晶等昂貴飾品的比例,大幅增加了一件10美元的T恤。他們更跑遍全球,從北海道的巧克力談到香港的跳舞公仔,一舉擴大授權市場。

2006年,迪士尼索性買下皮克斯,讓賈伯斯這位昔日對手搖身一變成為內部董事,……延伸既有優勢、競合對手--迪士尼聰明地藉力使力,讓年邁的企業,步伐輕巧靈活。

把上面的故事與《哪些企業不會倒?》兩相對照,我漸漸開始想一個問題:企業當然知道要改變,重點在改變過程中,最困難的是什麼?最聰明的又是什麼?

在靈活度與耐力間,企業又該怎麼去思考「制度與彈性」這兩個看似非常衝突的問題?

看到這,或許身為CEO、經理人的你,會有興趣開始跟著我一起翻頁……

 

(本書評作者為前管理雜誌執行主編、太毅國際顧問集團行銷暨銷售顧問)

發佈日期:2014/07/09

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唐納.薩爾

進入學術界前,曾任職麥肯錫顧問公司,並擔任歐、亞、美洲知名企業,包括易利信、康柏、LG、葛蘭素威康等公司的諮詢顧問。長期研究國際企業的創業管理及企業策略變革,對企業問題的分析,有獨到的見解與觀察。

哪些企業不會倒?

管理學名師、倫敦商學院教授唐納‧薩爾指出,「在變動、複雜、高度競爭的動盪時代,唯有建立一個靈活的組織才能勝出」。薩爾先以美國的大企業如美國鋼鐵、GM汽車為例,說明自陷於「行動慣性」(active inertia,他在《成功不墜》一書中提出的名詞)的企業容易在風暴來臨時慘遭沒頂,反之,印度米塔爾(Mittal)鋼鐵則因為深諳將「風險視為機會」而日益壯大。

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