一生奉獻家庭仍不忘自我實現,53歲趙朱木蘭毅然重回校園,完成碩士夢

編按:趙朱木蘭不僅是首位華裔部長的推手,更是成就丈夫趙錫成的華人船王事業的賢內助。每天操持家務,把趙錫成與女兒們的事排在前面,自己的事則放在最後。直到五十一歲的朱木蘭終於重返校園,並於兩年後獲得亞洲文學和歷史碩士學位。《淡定自在》記載了她從容堅定的格局,及永不放棄的毅力。

 

一九八0年三月,朱木蘭歡度了五十歲生日,她與趙錫成的婚姻即將邁入第三十年。趙錫成的航運事業發展得很好;么女安吉升上了四年級,學習情況穩定,德智體群的成績都很理想。水到渠成;朱木蘭知道,她重返校園做學生的時機成熟了。


當年,高三下學期讀了一半、朱木蘭離開上海後,沒再正式上過學。但是,她始終相信:「活到老,學到老。」跨越歲月與空間的藩籬,除了學英文,她還在社區大學選修了許多她感興趣的課程。


朱木蘭的興趣主要在文史方面。她幾乎在威郡每一所大學都修過課,選讀她最喜歡的社會學、東亞史、中國史等相關科目。每天,操持家務以外的時間,她幾乎都花在讀書這件事上。


期間有幾年,趙錫成在聖約翰大學兼課;朱木蘭搭便車同去,旁聽她有興趣的中國文學、藝術及歷史課。其中,她覺得東亞史曲折有趣,而她對書法的興趣更濃厚。在聖大,朱木蘭遇到學貫中西的客座教授張隆延先生。
 

隆延先生又名「十之」,為人方正,教學嚴謹;朱木蘭很欽佩他,先後選修了他好幾門課。張教授家學淵源,對中國文學與書法涉入極深,是台灣旅美國寶級書法大師。
 

他早年自南京金陵大學畢業,後來到法國南溪大學深造,獲得法學博士學位。在台北,隆延先生曾任國立台灣藝術專科學校校長、及文化大學藝術研究所所長等職。一九七一年赴美後,他應聘聯合國中文組組長,並在聖約翰大學任教。
 

一九八一年開春,隆延先生對當時的聖大校長卡希爾神父(Rev. Joseph T. Cahill)說:「朱木蘭女士已經五十多歲了,勤學不倦,很了不起。她在聖大選修了很多課,成績很好;但是,她沒有大學畢業證書,只能一直選修學分,沒機會正式入學。」
 

隆延先生建議卡希爾校長,針對朱木蘭的就學申請,在校長權限內予以切適合理的考慮:「朱木蘭這幾年選修的課程,超過一百二十八個學分,符合我們大學部的結業規定;身為校長,你是有權批准她進入聖大碩士班就讀的。」卡希爾校長最終採納了隆延先生的建言,發給朱木蘭遠東研究所碩士班的入學許可。
 

重回校園做學生的這一年,朱木蘭五十一歲。遙想當年就讀南京明德女中的文青時代,朱木蘭一心一意要進金陵女大讀文史科系,但是國共內戰擊碎了她的美夢。時猶未晚,她終於可以實現推遲了三十年的大學夢了。
 

自我實現的滿足感


朱木蘭日日勤讀,女兒們不由得開始關注時而廢寢忘食的母親,對她噓寒問暖。朱木蘭一向慣於付出的人生,進入了嶄新的境界;她感到倍增的幸福;而且,自我實現的感覺真的很好!


一天,暴風雪襲擊紐約;在白絮紛飛的大雪裡,朱木蘭照常準時趕到學校上課。空蕩蕩的教室裡,就只有她和教授相對而坐,師生倆不禁都笑了。


一九八三年初夏,以全勤紀錄和全優成績,朱木蘭獲得聖約翰大學碩士學位。母親慧英女士和趙錫成的以忠叔嬸夫婦,都大老遠趕來參加她的畢業典禮;趙錫成為妻子宿願得償而高興,六個女兒則深以聰明上進的母親為榮。


趙小蘭笑著推崇母親的勤學不倦:「我的母親終生都在學習,不曾間斷;她真的是努力不懈,自強不息。」趙小蘭在美國政壇大放異彩後,曾有親友誇讚她:「小蘭的成功,是天才與努力結合的成果。」一天,談笑間,朱木蘭以阿拉伯數字「1」與「0」的組合,闡釋她眼目中「成功」的內涵。


她的「成功組合理論」令人耳目一新:「一個人的成功,是『1』與『0』的組合;先天的才能是最前面的那個『1』,後天的努力則是『1』之後那些個『0』。一個人要成功,才能是必須的;以先天的才能做基礎,就有上去;『0』累績得愈多,成功值就愈大。一個人努力不懈,這個組合數字就會以倍數成長,最終當然就成功了。


記得大發明家愛迪生曾說:「天才是1%的天分,加上99%的努力。」愛迪生對天才的現身說法,與朱木蘭對成功的詮釋意趣相近,但她那動態的「1」與「0」組合概念似乎更堪玩味。


對朱木蘭來說,聖大校園是她堆砌了無數個「0」的奮學勤耕之地。多少年後的一天,朱木蘭跟她喜愛的胡文真醫師外出午餐。飯後,胡醫師駕車繞到了皇后區聖約翰大學一帶,朱木蘭的眼睛立刻亮了起來。


胡醫師因此察覺,重返校園念書,正式完成了學業,對朱木蘭是多麼重要的一件事:「趙媽媽達到了她讀大學的宿願,這應該是她終身學習旅程中重要的里程碑吧!」

 

發佈日期:2019/09/29

瀏覽次數:979

崔家蓉

國立政治大學新聞系學士、新聞研究所碩士、美國華盛頓州立大學演說及傳播系碩士後研究、美國柏克萊大學語音學研修、國立台灣師範大學教育研究所博士班肄業。曾任中國廣播公司記者及英文編譯、中華日報副刊專欄作家、奧斯卡出版社總編輯、婦女雜誌主編、國立交通大學傳播科技研究所教授兼所長,及網路社會學程召集人。