挑戰法律正向迎擊 逼出量身打造的Uber專法

編按:Uber的爆紅、受挫、爭議,就像矽谷新創的縮影,凸顯出許多新創公司衝撞的教訓。其靈魂人物前執行長卡蘭尼克創新、顛覆、高傲、厭女、募資手腕無人能敵,他一手創建Uber,最後卻被踢出他的王國。

暢銷書《蘋果內幕》作者亞當‧藍辛斯基全新力作《橫衝直撞》,解開Uber橫衝直撞的秘密。

 

卡蘭尼克在2010 年秋天,決定要接管的公司,其實規模還滿迷你的,只在舊金山這個城市營運,為期不過四個月。整個9 月,卡蘭尼克還在協商執行長的薪資條件時,UberCab 的載客量只有427 人次。一年之後公司再次募款,並擴張到幾個其他城市。

 

有備而來地招惹爭議

 

Uber 愈來愈受歡迎的同時,也開始在所到之處引發爭議。舉例來說,華盛頓特區是Uber 第六個上線的城市,也是第一個Uber 遇到重大且正式反彈的城市。

 

Uber 在2011 年11 月於當地上線,聘請28 歲的前管理顧問芮秋.霍爾(Rachel Holt)擔任華盛頓特區的經理。霍爾於1 月到舊金山參加「Uber 培訓營」,那是給新進員工的訓練課程。她一回到華府,當地的計程車工會委員,就在Twitter 上張貼訊息,表示Uber 經營非法的計程車服務。

 

霍爾雖然很驚訝,但並非毫無準備。就如同卡蘭尼克在2010 年後期斷定,計程車法規並不適用Uber,因為Uber 既不擁有車,也不安排計程車搭載事宜,所以霍爾覺得她在法律上絕對站得住腳。「那位委員沒引用任何一條法規,只是大聲嚷嚷這不合法。」她說。

 

然後,在馬丁.路德.金恩(Martin Luther King)紀念週末前的那個星期五,同一位計程車工會委員用Uber 叫車。當時業務量還少,員工認識所有的司機,也能監控所有的叫車要求。「我們就讓他去搭。」霍爾說。「我們又沒有做錯事。」

 

結果,那位委員的目的地是五月花飯店,他已事先安排在那裡召開記者會。他不但扣押司機的車子,還開出一張2,000 美元的罰單。

 

霍爾趕忙聯絡所有Uber 的司機,向他們保證公司一定會代付罰金,並協助取回車輛。Uber 也動員社群媒體,展開活動,發動大眾對Uber 的支持。

 

以專業對抗專業,挑戰公權直到合法為止

 

這是Uber 第一次,受到執法官員的重大攻擊,但不是最後一次。事實上,Uber 所到之處,都免不了跟執法單位與計程車行對抗。卡蘭尼克知道Uber 勢單力薄,也缺乏法務經驗,他需要尋求協助。他找了布拉德利.圖斯克(Bradley Tusk)來協助他。圖斯克當時36 歲,是紐約的政治顧問,擁有相關的工作經驗。圖斯克念法學院時期,曾在紐約市長彭博(Mike Bloomberg)的政府單位做事,擔任過查爾斯.舒默(Charles Schumer)參議員的溝通部主任,然後,居然當上伊利諾州的副州長。打完彭博最後一次競選連任的選戰後,圖斯克創立自己的政治顧問公司。2011 年5 月間,他擔任百事可樂(Pepsi)、AT&T、沃爾瑪(Wal-Mart)等大企業的顧問。

 

就在此時,他接到了卡蘭尼克的電話。圖斯克的謀劃,後來成了Uber 進入每個新城市的作戰計劃。

 

卡蘭尼克在2011 年首次與圖斯克聯繫時,Uber 付不出費用,所以卡蘭尼克以Uber 的股票來支付。那一點點Uber 的股份,五年之後價值超過1 億美元。

 

到了2015 年初,Uber 面臨的不只是觀感的問題。雖然公司規模龐大,但仍比較像是個雜亂無章的新創公司,而非成熟老練的企業。然而,Uber 的魅力驟減,因為爭強好勝與憑直覺行事的作風,簡直就是魯莽、不負責任。

 

換句話說,雖然載客車輛從豪華轎車,變成普通的自小客車,但Uber 公司本身急需大幅度的升級;需要有經營全球企業經驗的頂尖人才,也需要調整營運模式,更符合它所蛻變成的商業巨擘,而非昔日矽谷小家碧玉的新創公司。

 

Uber 特別明顯的缺點,就是對安全的態度,具體來說便是,保護使用者交付給它的資訊及保護坐在車裡的人。對於這一點,Uber 做得並不好。為了讓服務能順利運作,Uber 搜集每位駕駛的牌照與保險資料,以及每名乘客的信用卡號與手機號碼。讓Uber的神奇服務:按個鍵車子就出現,還不需現金交易,得以運作的那些資料,肩負著重大的責任:Uber 掌控,數百萬使用者的數位身分資料。

 

不斷挑釁法律,逼出量身打造的法條

 

Uber 自我教育,在保安與安全的考量上,要表現得像一家大公司;同時,Uber 也在法規部分更加努力,比許多有規模的公司投入更多心力。三十幾歲時是爵士歌手兼裁縫師的莎莉.凱伊(Sally Kay),擁有公共政策的學位,過去在加州政界工作。她在2014 年春天加入Uber,那時Uber 正在追蹤,美國超過330 件州政府與地方政府的議案,努力確認Uber 沒有遭勒令停業。

 

州議會是詭異不可思議的地方,通常只有部分時間開會;而對Uber 來說,2015 年剛好是重大的一年,因為大部分的州都處於會期。凱伊觀察,Uber 遭到攻擊的幾個管轄區域,發現一些問題。舉例來說,西雅圖有條法令規定,「運輸網路公司」(transportation network company,簡稱:TNC)一次只能有100 輛車營運。

 

凱伊致力於在科羅拉多州的立法,後來她讓原本限制重重、勒令Uber 在丹佛停業的科羅拉多州,成為全美最早通過法案,來稍微監管並合法化共乘服務的州。

 

更多《橫衝直撞》精選書摘:

他是糟糕的執行長,卻是厲害的募資高手

 

糟糕透頂的危機處理 將Uber卡蘭尼克推向斷頭台

 

發佈日期:2018/10/02

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亞當‧藍辛斯基

亞當‧藍辛斯基是《財星》雜誌資深主編,專門報導矽谷與華爾街,2001年加入該社。他為蘋果(Apple)、惠普(hp)、谷歌(Google)寫過雜誌封面故事,也曾深入報導富國銀行(Wells Fargo)、英特爾(Intel)、甲骨文(Oracle)、eBay、推特(Twitter ),以及創投產業。   2008年於《財星》(Fortune)發表文章<賈伯斯背後的天才>(The Genius Behind Steve),正確預測蘋果未來的執行長,是當時的營運長庫克(Tim Cook),因此廣受注意與重視,也開啟了這本書的寫作動機。   藍辛斯基是經驗豐富的講者也是論壇主持人。他是美國福斯新聞頻道(FNC)週六晨間節目《卡福托談商業》(Cavuto on Business)的每週來賓,也是《財星》年度科技論壇「財星腦力激盪科技會議」(Fortune Brainstorm Tech)的共同主席。   藍辛斯基在加入《財星》之前,是《聖荷西水星報》與財經網站TheStreet.com專欄作家。他生於芝加哥,於1989年取得伊利諾大學歷史與政治學位。目前與妻女住在舊金山。讀者可以透過他的推特帳戶@adamlashinsky追蹤他的近況。

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