「一腦多用」有效率?你的大腦沒這麼厲害!

編按:

《平靜的心,專注的大腦》為現代EQ情緒之父丹尼爾‧高曼與腦神經科學權威理查・戴維森的最新著作,兩位作者脫去禪修的宗教性、神秘性,從腦科學研究驗證禪修對大腦及心智的益處。本文探討在分心年代如何運用禪修的方法增強專注力。

 

我們都苦於數位時代版的生命「大災難」,電子郵件、緊迫的簡訊、電話留言等等,一時湧至,如暴風雨來襲——更不要提臉書貼文、Instagram,以及我們在社交媒體個人天地的各種短訊。智慧型手機和類似的裝置既然無所不在,今天人們接受的資訊,遠遠超出數位時代之前。

 

幾十年前,在我們被淹沒在令人分心的資訊大海裡之前,認知科學家赫伯.賽門(Herbert Simon)就有個先見之明的觀察:「資訊所消耗的是注意力。資訊富裕,就是注意力窮困。

也因為如此,我們的社交生活大受其害。誰不曾有過這樣的衝動,想要提醒一個小孩放下手機,正眼看著面前的人,專心說話?當數位帶來的分心散漫造成了另一種受害者:基本人際關係技巧(像是同理心或一般社交互動),我們更普遍需要這樣的提醒。

目光接觸、放下手邊正想上網的動作跟對方應對,其象徵性意義就是尊重、關懷,甚至愛。如果我們對周遭缺乏注意力,送出的信息就是冷漠。我們的社交禮儀,對他人賦予適當注意力,已經靜悄悄地、無情地改變了。

 

但是我們對這些變化大致都無動於衷。舉例來說,有許多數位世界的居民,都對自己能夠進行多工任務感到自豪。在進行重要工作的當下,還可以把眼光掠過其他管道進來的最新動態。但是史丹佛大學一個十分具說服力的研究顯示,多工任務的想法是一個迷思,因為大腦是不會多工任務的,只會很快的從一個任務(我的工作)切換到另外一個任務(那些好笑的視頻、朋友的新消息、逼人的簡訊)。

注意力的任務不會真的像「多工任務」一詞說得那樣平行進行,他們反而需要快速地從一件事情轉換到另外一件事情。每一次轉換,當我們的注意力再度回去原有的工作,它的強度就大大減低了,有時候要花幾分鐘,才能夠重回原本專注的深入程度。

 

這類的禍害會四溢到生活其他方面,其中一點是,不能夠從訊號(你想要專注的)過濾掉噪音(一切分心的事物),使你不能分辨哪個重要,把注意力維持在重要事物的能力就降低了。史丹佛大學研究團隊發現,重度進行多工任務的人,一般來說更容易分心。多工任務的人努力集中注意一件事情時,其大腦所激活區域比僅做這一件工作的人多——這正是分心散漫的神經指標。

 

甚至,多工任務的能力也打了很大折扣了。就像一位故去的研究人員克利佛.納斯(Clifford Nass)說的,進行多工任務的人是「忙無關之事的笨蛋」。他們不但阻礙了專注,還阻礙分析性的了解和同理心。

 

認知控制

 

相反的,認知控制讓我們專注於一個特定的目標或任務,一邊抗拒分心,一邊時時不忘——這正是進行多工任務會傷害的能力。這種鋼鐵般的專注既對我們的工作十分重要,特別像是飛航交通管制——螢幕上滿布令人分心的資訊,引誘人從該專注的那一架飛機上分神。專注也對逐項完成一天中待辦事宜同樣重要。

這裡給進行多工任務的人一個好消息:認知控制是可以加強的。自願受試的大學生嘗試十分鐘的專注或數呼吸,或者是比較容易的任務:像翻閱赫芬頓郵報(Huffington Post)、Snapchat或BuzzFeed。

 

只需三次十分鐘的數呼吸課程,就足以讓他們在一連串的測試中顯示出注意力技巧有所增進,重度的進行多工任務的人受益最大,他們在測試一開始的時候表現較差。

如果同時進行多工任務使注意力耗弱,那麼只需要一個專注的鍛鍊,如數呼吸,就可以提高注意力,至少在短期之內。鍛鍊以後雖然馬上就會有所改善,但沒有跡象顯示,注意力的提高會繼續下去,因此在我們雷達上記錄的是一個「狀態」效應,而不是持續的「素質」,大腦注意力神經迴路需要更多持續的努力,以便創造穩定的「素質」,我們下面將會讀到。

 

即使是禪修初學者也可以強化注意力技巧,獲得一些令人意外的利益。舉例來說,加州大學聖塔芭芭拉分校的研究人員給自願受試者八分鐘的正念呼吸指導,發現這個短短的注意力課程(相較於讀報紙或只是放鬆)之後,可以減少他們心四處遊蕩。

 

這個研究固然引人興味,後續的研究更有說服力。同樣的研究人員給自願受試者兩週的正念呼吸課程,加以其他日常活動,如正念進食,共六個小時,再加上每天在家十分鐘的加強課。主動控制組則用同樣的時間研究營養。結果又一次顯示,正念改善了專注力,不再妄念紛飛。

令人驚奇的是:正念同時也改善了工作記憶——把資訊記存於心,以轉換成長期記憶的能力。注意力對工作記憶很重要,如果我們沒有注意,一開始就記不住那些資訊。

 

參與這個正念研究的學生,當時還在上學。經過正念練習後,他們不但注意力和工作記憶大幅提高,還帶來了一個更大的驚喜:正念可以提高研究所入學考試GRE分數超過三○%。

 

更多《平靜的心,專注的大腦》書摘:

 

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發佈日期:2018/04/02

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丹尼爾.高曼

著名心理學家,有多本重量級暢銷鉅作,包括《EQ》、《EQ II:工作EQ》、《領導EQ》、《綠色EQ》、《情緒療癒》、《專注的力量》等。四度榮獲美國心理協會(APA)最高榮譽獎項,於1980年代獲頒心理學終生成就獎。他同時也是優異的科普記者,多年為《紐約時報》(New York Times)撰寫行為科學與大腦研究的報導,並因新聞寫作榮獲許多獎項,兩次獲普利玆獎提名。

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