從未失敗,就是努力不夠

凱西.愛爾蘭,是位模特兒、創業家、設計師,面對在職場上面對眾多否定的言語,她又是如何激勵自己,重新面對所在的職位。本文摘取《勝利,並非事事順利》訴說30位頂尖人士最私密的生命故事,他們最大的共同點,不是眼下的光耀,而是背後一路挫折的傷痕。

 

從小,我的父母總是鼓勵我和兩個姊妹工作,我們想要什麼東西,他們就會說:「妳有兩隻手,兩條腿,自己去賺點錢吧!」他們說,只要我們用心觀察,一定能找到賺錢的方法。

 

七歲大的我開始幫鄰居洗車、澆花、還設計手提袋,拿到我家附近的海灘兜售。十一歲時,父親給我看報紙上的一則廣告:「徵派報生,你是適任這份工作的男孩嗎?」,父親知道廣告會刺激到我,果然,我立刻寫信給報社,告訴他們,我是適任這份工作的「女孩」,我真的得到了那份工作。

 

第一天開始派報,父親告訴我要盡一一○%的力,他說:「顧客預期報紙會被丟在車道上,所以妳應該把報紙放在門廊。」我騎著腳踏車派報,看到有個人剛好站在車道旁,我就直接走過去把報紙交給他,結果那個人大喊:「妳在幹嘛?這不是妳該做的事!這是男生的工作,妳做不久的!」。

 

過了很久,我才意識到那個事件是次的禮物。裝滿報紙的袋子比我預期重很多,我經常精疲力盡,想要辭職,但我沒放棄,我不想讓那個人決定我的能耐。我連續三年都是社區「年度最佳派報生」。

 

青少年時期的我舉止變得很像男生,我甚至會毫不遮掩地在別人面前打飽嗝。我的父母認為應該修飾一下這個女兒,就送我去當地的模特兒學校。我家的經濟狀況無法讓我讀大學,我的成績也不到申請獎學金的資格,所以當精英模特兒經紀公司的星探造訪學校,說要當我的經紀人時,我就同意了。我想,當模特兒就可以存錢讀大學,或是有一天可以創業。

 

當時,經紀公司會安排旗下的模特兒走臺步試鏡,決定是否能得到工作,招募人員總是上下打量我們,直接在我們面前評論、分析。我被否決很多次,一開始會很傷心,後來很快就接受這只是過程的一部分。最後我成功被錄取,展開模特兒生涯。

 

二十七歲時開始想要創立一個不用靠外表的事業。一九九三年我三十歲,在懷第一胎時,約翰.莫瑞茲請我擔任一個襪子品牌的模特兒,襪子不是很有魅力的產品,但我沒有拒絕他,決定反過來提案:我們乾脆一起合作,製造並銷售以「凱西.愛爾蘭」為品牌的襪子,如何?

 

大家聽了都笑說:「妳不可能用襪子創立品牌的,不會成功啦。」

 

管顧公司的一名年輕主管和我背著後背包,到全美各地拜訪零售商,展示我們的襪子。我們吃了很多閉門羹,有人認為襪子品質不夠好,其他人說他們喜歡襪子,但覺得也許可以在其他地方找到品質相當、但更便宜的選擇。幸好,以前模特兒試鏡的經驗讓我早就習慣被拒絕,我有堅持下去的毅力。

 

最後有幾家運動用品店願意賣我們的襪子,凱瑪百貨(Kmart)也同意跟我們合作,而且很快就要求獨家代理,我們非常興奮,馬上跟他們簽約。

 

有一天,我們接到一通電話,凱瑪百貨財務陷入困境,沒多久就申請破產了,那是零售業史上最大的一樁破產案,震驚全美。凱瑪百貨破產前,我們已經開始規劃把品牌擴展到家用產品,現在我們必須快速想出新策略,才能生存下去。我們把部分辦公空間轉租,並決定暫時把全部心力集中在獨立零售商,銷售現有產品,我們馬不停蹄、沒日沒夜地奔波。

 

幸運的是,凱瑪百貨因為新經營團隊入駐,重新振作。我們才開始進軍家用產品領域,但是這一次,我們同時在凱瑪百貨和獨立零售商銷售我們的產品。和很多不同商店往來當然比較辛苦費力,但是可以為公司建立更穩固的基礎,不論現況看起來多好,變化可能隨時到來,意外總是突然出現,你必須做好準備。

 

我們可以面面俱到,但不是同時做到。季節不斷輪轉,人生也是一樣,我們必須排出所有事情的優先順序。而且,每個人的面面俱到都是不同的,因為每個人想要的世界都不一樣。

 

多年來,我們低調經營凱西愛爾蘭全球,以獨資、未上市方式經營,對我來說很合適。同時也發現,保持低調其實有點自私,到處都有人在努力掙扎創業,我曾經從其他願意分享故事的人身上學到那麼多的智慧,我也不該吝於分享自己的故事。現在,我很樂於分享我的人生,分享讓我很滿足、很快樂。

發佈日期:2017/12/15

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吉莉安.柔伊.席格(Gillian Zoe Segal)

自密西根大學取得藝術學士學位,班傑明卡多佐法學院(Benjamin N. Cardozo School of Law)法學學位,《紐約人物》(New York Characters)一書作者,同時也是一位攝影師,居住於曼哈頓。

勝利,並非事事順利:30位典範人物不藏私的人生真心話

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